北欧神话是欧洲北部日耳曼人的神话体系,起源于北欧地方宗教,并在斯堪的纳维亚基督教化后继续存在,并进入现代斯堪的纳维亚民间传说。作为日耳曼神话最北边的一支,北欧神话包含了各路神灵、怪物和英雄。从中世纪手稿、考古学发现和民间传统来看,他们形成于基督教化之前,也即“异教时期”。

北欧神话描写的神明不计其数,如挥舞大锤保护人类,与敌人不共戴天的雷神索尔;独眼、肩上立着乌鸦,渴求知识,教授人类如何使用卢恩文字的主神奥丁;精通魔法、身披羽毛斗篷的美丽女神芙蕾雅;报复心强烈,喜爱冬日群山间狼嚎的丝卡蒂;能使风暴平息,火焰熄灭,也能赐给人财富和土地的强大海神尼奥尔德;掌管天气,为农人带去丰收与和平的弗雷;掌管青春之果的女神伊登;神秘的海姆达尔,这个长着金牙的神祇有九个母亲,能听见草木的生长,还带着嘹亮的号角;邪神洛基,他谋杀了弗丽嘉和奥丁的儿子光明之神巴德尔;还有其他许许多多的神明。

北欧神话中有许多部分十分特别,大部分的神话都会描写创世的荣光,但北欧神话却着力描述于毁灭。神话中的所有事物,包括神自己都并非永恒。对他们而言,不存在完美的事物,这是北欧神话和世界其他神话最不一样的地方。另一方面,北欧神话相信万物消亡之时,新的生命会再次形成,世界上的一切都是循环的。

历史

北欧神话的口头传播历史可追溯到1世纪-2世纪。北欧神话中英雄的后裔,即今斯堪的那维亚半岛及德意志东北低地的日耳曼民族。西元五世纪左右,日耳曼人大致分布在莱茵河、多瑙河地带,与罗马帝国相邻。

7世纪左右,随着一批北上的移民移至冰岛等处,日耳曼人的神话在冰岛地区反而保存下来了。至今保留的较为完整的有冰岛史诗《埃达》以及日耳曼史诗《尼伯龙根之歌》。

世界观

神族与奇幻生物

北欧神话是个多神系统,大致上可分成5个体系:巨人(Giants)、阿萨神族(Aesir)、华纳神族(Vanir)、精灵(Elves)以及侏儒(Dwarves)。

巨人是最早的生命,生出了诸神,但同时也是众神最大的敌人,可以将之理解为人格化的自然力量。神分为两个部族,以主神奥丁(Odin)为首领的阿萨神族以及以大海之神尼约德(Njord)为首领的华纳神族,其中主要神有十二个。精灵及侏儒属于半神,他们为神服务,属于日耳曼地区的特殊创造。

创世神话

世界初开之际,没有天也没有地,在浓雾中,只有一道金伦加(Ginunaga)鸿沟,鸿沟之北为“雾之国”尼福尔海姆(Niflheim),其中有泉名赫瓦格密尔(Hvergelmir),是所有河水的源头,据说其中一条河的水带有剧毒。鸿沟之南是“火之国”穆斯贝尔海姆(Muspelheim)。在热气与寒冰的交错中,诞生了霜巨人之祖尤弥尔(Ymir)和一头名为欧德姆布拉(Audhumbla)的巨大母牛。尤弥尔吃着欧德姆布拉分泌的奶水维生,而欧德姆布拉则舔食寒冰上的盐粒。

之后,尤弥尔的身上变出了智慧巨人密米尔(Mimir)和女巨人贝斯特拉(Bestla),这是霜巨人的家族。另外,在母牛的舔舐下,冰中则出现诸神之祖布利(Buri)。布利生下包尔(Borr),包尔和女巨人贝斯特拉(Bestla)生下了奥丁(Odin)、威利(Vili)、菲(Ve)。巨人族和诸神相当不合,双方挑起战火。后来尤弥尔被诸神所杀,巨人族战败,剩下的巨人逃往约顿海姆(Jothuheim),并继续对诸神抱持着恨意。

诸神拿尤弥尔的身体来布置出大地和天空。尤弥尔的头颅化为天空,脑髓为云,身体成了大地,血液成为海洋,骨骼变成山脉,毛发变成树木。当尤弥尔尸身腐烂长出蛆,这些蛆就变成了精灵及侏儒。奥丁命四个具有怪力的侏儒支撑著天空的四角。尤弥尔的眉毛则被用来造成墙壁用来围住“中间世界/中庭”(Midgard,米德加尔特)。然后奥丁又捕捉穆斯贝尔海姆的火焰,将他们化为星星、月亮、太阳,并订定了四季的运行。诸神又取来梣木枝造成男人,用榆树枝造了女人。男的取名“阿斯克”(Ask,即“梣树”),女的叫做“恩布拉”(Embla,即“榆树”)。奥丁给他们生命和灵魂,威利给他们理性与动作,菲给他们感情、仪表和语言。这就是人类的始祖。

九个世界

世界之树(Yggdrasil)支撑的世界分为三层九个国度,以下列出大致的分类,但事实上由于正确的资料已经失传,所以对于九个世界的说法不只一种。

  • 阿斯嘉特(Asgard):神国。阿萨神族居住的地方。其中最大的城堡就是奥丁的金宫(Gladsheim)。英灵殿(Valhalla)也是位在此。
  • 华纳海姆(Vanaheim):华纳神族居住的地方。天地之间万物的生养繁殖、海洋和风,都归华纳神族控制。此神族通晓许多连奥丁都不知道的神秘咒法。
  • 亚尔夫海姆(Alfheim):精灵之国。精灵居住的地方。精灵生得特别美丽,拥有很大的法力。他们照料花草,是最爱光亮,是善良亲切的小妖精。
  • 米德加尔特(Midgard):人类居住的地方。这里有由冰、火、空气构成的三色彩虹桥(Bifrost),可以通往神国。
  • 约顿海姆(Jothuheim):巨人居住的地方。人类世界到“巨人国度”的路标是一个恐怖的“铁森林”(Jarnvid);也有传说海的那一边就是“巨人国度”。
  • 斯瓦塔尔法海姆(Svartalfheim):侏儒居住的地方。侏儒是厉害的巧匠,拥有种种神秘的力量和深遂的知识,他们打造出很多宝物。
  • 赫尔海姆(Hel):和冥国女王海拉(Hel)同名的国度,也翻作“地狱”。这是一个冰冷多雾的地方,也是个永夜的场所,只有亡者才能到达。
  • 尼福尔海姆(Niflheim):冰之国。和死亡国没有明显分别的冰雪世界。
  • 穆斯贝尔海姆(Muspelheim):火之国。金伦加鸿沟之南,由巨人史尔特尔守护的酷热国度。

主要神

  • 奥丁(Odin):阿萨神族(Aesir)的主神;掌管战争、死亡、智慧、诗歌等。
  • 弗丽嘉(Frigga):神后,奥丁的妻子;掌管婚姻和家庭;负责纺织云彩。
  • 索尔(Thor):奥丁的儿子,拥有雷神的称号;负责掌管战争与农业,为巨人的主要敌人。
  • 希芙(Sif):索尔的妻子,土地和收获女神。
  • 弗雷(Freyr):丰饶之神;主司收成和天气;海洋之神尼约德(Njord)之子,他出身于华纳神族,和弗蕾亚一起作为人质交换来到阿萨族。
  • 弗蕾亚(Freyja):繁育及战争女神;弗雷的妹妹;她和奥丁平分战争中的死者。
  • 洛基(Loki):淘气和恶作剧之神;属巨人族;奥丁的结拜兄弟。据说是名才华洋溢的美男子。北欧神话中没有太明显的善恶定位。
  • 提尔(Tyr):独臂战神;被芬里尔狼(Fenrir)咬断了一只手。
  • 海姆达尔(Heimdall):彩虹桥(Bifrost)的看守者;诸神的黄昏时会吹响他的号角。
  • 巴德尔(Baldur):光明之神;奥丁和弗丽嘉之子。
  • 霍德尔(Hodr):黑暗之神;巴德尔的盲眼孪生兄弟。
  • 凡赛堤(Forseti):真理与正义之神;巴德尔的儿子。
  • 布拉基(Bragi):诗词、智慧、雄辩之神;奥丁的儿子。
  • 伊登(Iðunn):青春女神;布拉基的妻子;阿斯嘉特万年花园的主人,掌管恢复青春的苹果。
  • 尼约德(Njord):海洋之神,华纳神族的领袖,后来归顺了阿萨神族。

末世神话

北欧神话的一大特色就是世界最终是会毁灭的,这就是诸神的黄昏。这场战役无可避免,也注定众神必定失败,但即使如此,北欧的众神依然坦率的面对这最终的结局。而在世界灭亡之后,残存的神会再次建立起新的世界。

与星期的关系

北欧神话与英语中星期的名称有很大的关联。

  • 星期日(Sunday):巨人蒙迪尔法利(Mundilfari)之女苏尔 (北欧神祇)(Sol)之日。是古日耳曼(Teutonic peoples)民族祭祀太阳的日子。
  • 星期一(Monday):巨人蒙迪尔法利(Mundilfari)之子玛尼(Mani)。是盎格鲁-萨克逊(Anglo-Saxon,日耳曼人一支)人的月亮之日。
  • 星期二(Tuesday):是以战神提尔(Tiu或Tiw,北欧战神Tyr的古英语名字)之名而定。
  • 星期三(Wednesday):这个名字来自古代祭祀主神奥丁的日子(Woden's day,Woden是古英语对奥丁的称呼)。
  • 星期四(Thursday):取自北欧神话中的雷神索尔(Thor)。这是古日耳曼人一星期中最神圣的一天,会议通常在这天举行,且议员中午前未出现,就会被取消资格,所以索尔也是会议的守护神。
  • 星期五(Friday ):来自古英语(Frigedaeg),指的是女神弗蕾雅(Freyja)之日,或说是奥丁之妻弗丽嘉(Frigga)。不过也有人认为两位女神有可能是同一人。
  • 星期六(Saturday):取自罗马神话的农神──萨图尔努斯。这是唯一和北欧神话无关的。

北欧神话解密

北欧神话的流传:北欧神话最早流传在芬兰、瑞典、挪威及冰岛一带,甚至在北美及格陵兰岛,是日耳曼民族之一的斯堪的那维亚民族(维京人的祖先)所创。八世纪到十一世纪,维京人威震全欧洲,是欧洲海上最可怕的海盗,这也是北欧神话的全盛期。十三世纪以后,维京人式微,欧洲教会的势力大增,北欧神话开始失传,维京人也开始改信基督教、天主教,只剩冰天雪地的冰岛以诗歌及散文的型式,流传北欧吟唱诗人(Skald)之间。

诸神的黄昏:在诸神黄昏最后,指出世界将被熊熊火焰所灭,而在熊熊火焰消退之后将诞生出新的世界。其实这里的火焰有可能指的就是“火山爆发”,北欧由于地壳不稳,因此地震与火山活动频繁。在古代北欧人看来,火山爆发宛如世界末日一般,但火山爆发之下诞生出的新大陆又充满无限生机。因此将恐怖毁灭但又能诞生生命的自然现象给套用到神话中。

0.0
0人评价
avatar